Nueva Ley en Illinois Ofrece la Opportunidad a los Inmigrantes Anular Cualquier Condenas que Tengan por Marijuana.

En Illinois, a partir del 1 de Enero de 2020, el uso recreativo de la marihuana se convierte legal. Sin embargo, según las leyes Federales de Inmigración, su uso sigue estando prohibido. A pesar de que la ley de Illinois no proporciona expresamente alivio para los no ciudadanos, una disposición relativamente no mencionada proporciona un beneficio notable para aquellos no ciudadanos que tienen antecedentes penales de descalificación por marihuana. Este breve artículo de blog discutirá, en primer lugar, cuáles son los requisitos en la búsqueda de cualquier beneficio, como la residencia legal permanente o la Ciudadania e Inmigración de los Estados Unidos (“USCIS”) en relación con el uso de marihuana y, en segundo lugar, cómo la nueva ley de Illinois abre la puerta para anular todas las condenas por inhabilitación a la marihuana, ya sea por posesión o entrega.

     Leyes federales pertinentes sobre la posesión de marihuana. Según la ley federal, la posesión de marihuana sigue siendo ilegal. Bajo el Título 21, Capítulo 841, el estatuto federal simplemente establece lo siguiente:

(a) Actos ilícitos

Excepto segun lo autorizado por este subcapítulo, será ilegal para cualquier persona adrede  o intencionalmente:

(1) fabricar, distribuir o dispensar, o poseer con la intención de fabricar, distribuir o dispensar, una sustancia controlada;

(21 U.S.C.§841) (West, 2019). La marihuana, o “cannabis”, se considera una “sustancia controlada” según el anexo I de la Ley. 21 C.F.R. 1308.11 (d) (23).

Según la Ley de Inmigración y Nacionalidad (“INA”), la posesión de marihuana es un delito descalificador para quienes buscan la residencia permanente y para quienes buscan la ciudadania. Para aquellos que buscan la residencia permanente, no solo una condena, sino también cualquier “admisión” al uso de marihuana podría resultar en una negación. Del mismo modo, para aquellos que buscan la ciudadania, no solo una convicción, sino también cualquier “admisión” podría dar lugar a que se les niegue la ciudadania por no tener un “buen carácter moral” en virtud del INA.

Legalización de la posesión de marihuana, Nueva Ley de Illinois P.A. 101-27 (ef. 6-25-19). Los fiscales de Illinois no hacen una distinción entre aquellos que son ciudadanos y no ciudadanos y por lo tanto, es poco probable que alguien, ya sea ciudadano o no, reciba una “condena” por posesión de marihuana en Illinois siempre que sea menor de 30 gramos para los residentes de Illinois, y menos de 15 gramos para los no residentes de Illinois. También vale la pena señalar que no todo uso de marihuana es legal: (a) no se debe fumar en público, (b) si se transporta en un vehículo, debe ser inaccesible durante el transporte, es decir, en el maletero y en un contenedor sellado, y (c) uno no puede estar bajo la influencia mientras conduce.

El problema para los no ciudadanos es que, por cualquier arresto, USCIS muchas veces solicita una copia del informe policial, incluso si no hubo condena. El USCIS puede requerir una explicación de lo que sucedió durante el arresto, generalmente buscando pistas sobre si hubo violencia, drogas o armas. Si USCIS ve en el informe policial que la marihuana estaba involucrada y, en la entrevista, el no ciudadano admite al oficial de USCIS el uso de la marihuana, aunque nunca fue acusado y condenado por ello, sería una base para negar el alivio y, depende de las circunstancias, pongan al no ciudadano en un proceso de deportación. Por lo tanto, es aconsejable contratar un abogado para cualquier solicitud de residencia permanente o naturalización cuando haya un arresto por marihuana, a pesar del cambio reciente en la ley de Illinois.

Es hora de comenzar los procedimientos posteriores a la condena, P.A. 101-27. Bajo la nueva ley de Illinois, aquellos con condenas por posesión de marihuana por posesión bajo la Sección 4 o la Sección 5 de la Ley de Control de Cannabis, pueden intentar desalojar sus condenas, aparentemente independientemente de la fecha de la condena. La ley establece muy simplemente:

Cualquier persona puede presentar una moción para desalojar y eliminar una condena por un delito menor o una violación de clase 4 grave de la Sección 4 o la Sección 5 de la Ley de Control de Cannabis.                                                                                                             

20 ILCS 2630 / 5.2 (i) (3). P.A. 101-27. Esta disposición no solo permite la anulacion de las condenas por posesión, sino también las condenas por entrega bajo la Sección 5 de la Ley de Control de Cannabis. Es importante que los no ciudadanos comprendan que la eliminación de antecedentes penales es insuficiente según la ley federal de inmigración: se requiere una anulacion completa de la condena que cumpla con los requisitos de la Junta de Apelaciones de Inmigración para borrar por completo cualquier condena, incluidas las condenas por sustancias controladas por marihuana posesión y / o entrega. A pesar de la dificultad para cumplir con estos requisitos, el requisito más difícil que hemos encontrado es que la persona ha permitido que pasen más de tres (3) años a partir de la fecha de la condena, lo que somete la petición a un despido inmediato en el tribunal penal. Ahora, sin embargo, la nueva ley de legalización de Illinois ha comenzado nuevamente para que los jueces criminales revisen y anulen estas condenas. Si usted es un no ciudadano que tiene una condena por posesión o entrega de marihuana en su pasado, ahora es el momento de consultar con un abogado si puede calificar para desestimar la condena y proceder a solicitar la residencia permanente o la ciudadania con USCIS. Dependiendo de sus circunstancias, es posible que tenga poco tiempo para hacerlo, pero en la mayoría de los casos serían unos 2 años, hasta finales de 2021.